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墨西哥雪茄界的先驱

本文编译自本文来自Cigar Journal《雪茄杂志》

 

(中间为马克斯·古特曼


马克斯·古特曼被称为墨西哥雪茄之王,是哈伯纳斯在墨西哥的唯一一个分销商(创办了雪茄公司Importadora y Exportadora de Puros y Tabacos S.A)(简称“IEPT”)。

他和他的长期商业伙伴鲁道夫·贝拉斯科是雪茄世界的真正先驱,用35年在古巴雪茄历史中创造了重大成就。2019年3月27日,在墨西哥古巴大使馆举办“墨西哥哈瓦那日”期间,《雪茄杂志》采访了他们。

 

马克斯遗传了母亲的维也纳血统,他在雪茄界至少有四个重要的第一:

早于我们熟悉的哈瓦那节晚宴,他是第一个购买由古巴当时的总统菲德尔·卡斯特罗(Fidel Castro)罗签名的古巴雪茄盒的买家;

1990年他和鲁道夫在坎昆开了第一家哈瓦那之家概念店LCDH;

此外,上世纪90年代末,马克斯在墨西哥独家推出了经典的长矛手(classic Lancero),这款雪茄曾是菲德尔·卡斯特罗的私人雪茄

他还为古巴雪茄创立了唯一的地区性品牌——埃德蒙多 丹尼斯(Edmundo Dantes)至今为止这类地区性雪茄已有三款:埃德蒙多 丹尼斯伯爵109、伯爵54和伯爵标力高(the Edmundo Dantes Conde 109, the Conde 54, and the Conde Belicoso),未来可能还会有更多。


他和他的IEPT的团队(包括鲁道夫的儿子巴勃罗Pablo)在墨西哥经营着一家非常成功的企业,名为哈伯纳斯(Habanos S.A.),是美国最大也是最重要的市场。

 

马克斯与古巴雪茄的缘分始于40年前,当时他在访问欧洲,试图从他的姐夫那里尝试古巴帕塔加斯巨皇冠雪茄(Partagás Lusitania)。不用说,双冠雪茄对新手来说是一个挑战。几天后,马克斯又尝试了好友蒙特逍遥2号(Monterrey Epicure No. 2),一切都变了,他知道自己被生活迷住了。回到墨西哥后,他想开始抽古巴雪茄,但他发现唯一一个能找到古巴雪茄的地方是机场的免税商店。他的朋友鲁道夫·贝拉斯科经常去古巴出差,主动提出给他带回一盒雪茄。之后的每一次旅行中,1盒变成了3盒,然后是10盒,最后是20盒,整个手提箱都装满了雪茄。那时,马克斯在他的房子里盖了一个简陋的湿气机,但他想不到日后那会成为世界上最广泛的收藏室之一。鲁道夫给麦克斯带来了古巴烟草的全部目录,这让麦克斯感觉自己像一个在糖果店里的孩子,激发了他创建一个只销售古巴雪茄的小型概念店的想法。

 

之后马克斯和鲁道夫与一位建筑师朋友合作,他帮助他们开发了概念、品牌、logo以及我们今天所知道的整体体验。马克斯从未去过古巴,所以他让鲁道夫下次去古巴时把这个想法告诉古巴烟草公司的管理层。整个谈判持续了将近三年,才达成协议。

马克斯最初的想法是在墨西哥城区开这家店,但是古巴烟草公司要求他们开在坎昆(墨西哥著名国际旅游城市,位于加勒比海北部)。采访的时候,马克斯开玩笑说,他们不想让他的新概念店离古巴太远,这样他们就可以很容易地监控正在发生的事情。

1990年12月1日第一家哈瓦那之家的开业,是他在雪茄领域的职业生涯中最骄傲的一刻。

 

(坎昆哈瓦那之家)


在坎昆哈瓦那之家开业仅8个月时,马克斯惊讶地发现巴黎也有一家哈瓦那之家开业了。随后,他接到了古巴烟草公司总裁弗朗西斯科•帕德龙(Francisco Padron)的电话,要求他签字放弃哈瓦那之家的所有名称权。

他有两种选择:一种是索要违约赔偿(他知道古巴人没有钱),另一种是干脆拒绝他,扼杀他的激情和事业。后来他还是决定将品牌和所有权让给古巴烟草公司。他告诉古巴烟草公司:“请记住谁是第一个把LCDH开起来的人”。

之后,马克斯和他们谈判,获得了古巴雪茄在墨西哥的独家分销权,IEPT就这样诞生了。

 

( IEPT )


当马克斯回忆起他是如何开始收藏雪茄保湿盒的时候,他说1995年去古巴旅行时,古巴烟草公司组织了一次大约有200名客人的晚餐。古巴烟草公司的人员跟他说,有几盒当时的总统菲德尔·卡斯特罗(Fidel Castro)签名的雪茄保湿盒将被拍卖,他们建议他出价买一盒,因为他们不知道下次还有没有这种拍卖。值得注意的是,为古巴公共卫生系统筹集资金的概念在那次拍卖签名雪茄盒的晚宴上诞生——远远早于我们今天所看到的精心制作的华丽的雪茄节。

 

马克斯想投标第一个雪茄盒,起价是600美元,他最终支付了5000美元,这在当时是一大笔钱。当看到第二个盒子的价格是2.5万美元时,他知道自己捡到宝了。这25个保湿盒是专门为150周年纪念活动制作的。在2019年的哈伯纳斯雪茄节期间,马克斯也购买了圣克里斯托(San Cristóbal de La Habana)500周年纪念烟盒,现在它将与他12年前购买的第一件圣克里斯托烟盒并排。他的个人收藏现在有10个是来自哈瓦那节的雪茄盒,其中5个由菲德尔·卡斯特罗签名。他收藏的雪茄让人大开眼界,其中包括了100多年前的雪茄。

 

在墨西哥本土烟草的价格比古巴雪茄要低得多的情况下,墨西哥现在每年大约出售500万支古巴雪茄。就美国开放市场的增长和潜力而言,马克斯认为,目前的情况下增长40%-50%的古巴雪茄产量是一个挑战。

古巴烟叶产能有限,因为古巴境内只有某些特定地区被认为是“原产地保护”种植区(受保护的原产地指定证明),所以增加种植面积不是一项容易的任务。然而,在马克斯看来,哈伯纳斯确实在考虑扩大种植面积,并可能采取初步措施,最终直接服务于市场。不过,马克斯仍相信,就算美国市场开放了,古巴雪茄的全球市场不会受太大影响。

当询问马克斯有多少古巴雪茄卖给美国市场时,他们说这很难估计,但他们承认,因为美国将向定期去墨西哥旅游景点购买古巴雪茄的个人买家收税合法化,影响到古巴雪茄在墨西哥的销售。但是马克斯认为,由于美国茄客已经墨西哥加勒比加拿大消费,所以它的开放将不会对全世界古巴雪茄需求重大影响

 

当提到哈伯纳斯公司的雪茄质量和数量问题时,马克斯认为雪茄产品在每一个市场都从未受到任何差别对待。传闻某些市场从哈伯纳斯公司获得更好的质量和品牌,他指出,无论是最大的经销商还是最小的经销商,他们都会争取同样有限的产量。他说,很难买到到高希霸贝伊可( Behike)这样的全球高端品牌,而且经销商很少能得到他们所订购的数量。这是一个所有代理商都会遭受的问题,没有经销商可以获得更多更好的雪茄,大家都是一样的。但是,更大的市场像西班牙会比小市场如巴拿马有更多选择。

 

谈到古巴雪茄的质量问题,马克斯说过去存在过问题,但他们一致认为,在过去的几年里雪茄质量有所提高。由于制造商古巴烟草公司和哈伯纳斯市场营销公司将重心从数量转向质量,在过去五年,整体品质有显著提升。

 

但是打击假冒古巴雪茄的斗争仍在继续,这是一个严重的问题。不过,马克斯表示,他们最近已将战略从法律、监管、财政和卫生的角度打击假货市场转变为专注于支持和教育分销商和消费者。这种新战略正在产生更好的结果,避免了过去旷日持久、代价高昂的法律斗争。假市场就像一条九头蛇,是不可能被杀死的,当砍掉一个头的时候,会有更多的头长出来,几乎不可能被打败。

 

在非古巴雪茄的问题上,马克斯承认,他只抽古巴雪茄。偶尔他会抽一根别人赠予的非古巴雪茄,但他仍然忠于古巴雪茄。马克斯强调:他们赞成并欢迎非古巴雪茄市场的增长,他们不认为这是直接竞争,而是引导更多人抽古巴雪茄。考虑到古巴雪茄的价格范围比较大,他们设想一个开始抽价格较低的非古巴雪茄的吸烟者将成为未来的顾客,一旦他们的口味和钱包发展到足够富裕的程度,他们最终会转向古巴雪茄。

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